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【女人的旅行】Clara Bensen 一場說走就走的戀愛之旅

戀愛專家都會說,旅行最能看出情侶合適與否,但如果這個人你只在交往網站上認識四週後,就決定跟他啟程一場什麼都不帶的「極簡」環球旅行呢?
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採訪撰文/李昭融

沒有工作,因無名精神疾病而在人生迷路的 Clara Bensen,因為出自好奇登入了交友網站註冊,沒想到這個動動手指的微小決定,讓她遇到了一生摯愛,也因為一趟21天的旅行改變了人生。

她將自己和 Jeff 相遇、旅行、交往的經歷化做文字,先在 Salon.com 發表了〈OKCupid 有史以來最瘋狂的約會〉,引起廣大迴響後,出版《不帶行李也OK(No Baggage: A Minimalist Tale of Love and Wandering)》一書。現在她再也不是沒工作的單身魯蛇,而是作品翻譯成好幾國語言的知名作家。

 

奇妙的愛情預感

當初23歲的 Clara,剛畢業時恰逢全球經濟危機,就業選擇的缺乏伴隨著極度嚴重的焦慮感,讓她的精神好像斷了線般持續了兩年。「那時候的我,基本上從社會完全脫離,僅以兼職秘書的微薄薪水和一個小工作室維生,有點像是我期待的人生路徑完全被清除了,全然不知未來要往哪裡走。我的狀態非常不穩定,整整兩年沒有任何社群接觸、無法旅行和與人交往後,我渴望為生活帶來刺激,就是那個時候,我註冊了交友網站。」

其實 Clara 的網路交友經驗非比尋常,她說:「在網路上瀏覽到 Jeff 的檔案之後,我花了十分鐘加入了 OkCupid。他個人檔案的照片非常奇怪,帶著傻呼呼的笑容凝視遠方,有一個很大的弓套在脖子上。我當時剛好想尋找一些不一樣的東西,所以我傳了訊息給他,一切都從這裡開始。」

經過四週通信和一次會面後,在一個陽光燦爛的下午,Jeff 向 Clara 提議一起踏上不帶行李的旅行,Clara 答應了,她只帶上護照、一件綠色洋裝和涼鞋,跟 Jeff 搭機前往伊斯坦堡。沒有計畫,沒有飯店訂位,沒有旅行目的,他們走上了一段不定義關係的愛情浪游。

 

當代都市漫遊者

班雅明曾提出「都市漫遊者」這個概念,而 Clara 和 Jeff 則是完全實踐了這樣的作風,Clara 說:「漫遊者會一邊觀察環境,一邊閒晃,在旅行中我們總是任何意圖的散步。走路對我來說,是冥想的一種形式,在21天的旅行中。Jeff 和我總是隨意閒晃,出了旅館後就選一個方向,看會發生什麼事情。」

他們在八個國家中隨意閒晃,途中遇上了許多不可思議的事情:在黎明時起床看雅典的帕德嫩神廟,或是在抵達伊斯坦堡時沒地方可睡…,這些驚險又美好的回憶,讓不定義關係的兩人愈來愈確定彼此的心。

「從我跟 Jeff 相遇時,我們就有瞬間的連結。我並不相信靈魂伴侶,但我確實相信有時候會遇到某人給你一種熟悉的感覺,即使你們才剛認識,感覺卻好像已經熟悉對方很久了。而旅行,更能夠加深這種感受。」

 

冒險可以治癒心靈

在 Clara 人生最低潮的時刻遇到了 Jeff,也跟他前往這趟瘋狂的旅行。但後來她才發現,這樣的「瘋狂」其實再正常也不過,甚至讓她迷路的心靈重新走上正軌。「當我完全放下關於『生活應該要怎樣』的所有期望後,我慢慢地開始痊癒了,身心靈都是。我們用旅行來實驗兩人的關係,沒有規則、沒有限制,就看怎麼發生。」

當所有不確定因素(不帶行李、漫無目的的旅行、與網友21天朝夕相處)結合在一起時,Clara 反而走出迷茫,重新看見清明。「旅遊用浩瀚、複雜的世界讓我迷惑,讓我知道自己的渺小。當我自我感覺崩壞的時候,它也經由這些經驗讓我重建、讓我成長、讓我更機智獨立。身為人類,我們非常懂得規避風險,不喜歡處在迷失或是不確定的狀態下,但同時,不確定又是生活的基本面向,我的故事是關於如何在這不確定的狀況下,找到心理層面和親密關係的平衡,未知是可怕,但躊躇不前更可怕,你唯一能做的,就是踏上一段冒險旅程,讓所有不確定粉碎你的猶豫。」

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