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「台灣史懷哲」連加恩:透過「找一個問題、一個需要」,得到解答、發揮你的影響力

面對艱辛的2021年,如何帶著信心眺望未來?曾獲第26屆醫療奉獻獎、布吉納法索國家騎士級勳章、外交部最年輕睦誼外交獎章得主、被稱為「台灣史懷哲」的連加恩醫師,成了疫情危機當下,用行動提供解答的人。

text/cheers,photo/連加恩Facebook、unsplash

「台灣史懷哲」連加恩:透過「找一個問題、一個需要」,得到解答、發揮你的影響力

2020年剛從哈佛大學公共衛生博士畢業的連加恩,博士論文期間所攻讀的正是疫苗,進入武田製藥疫苗事務部全球總部擔任COVID-19專家諮詢團隊與疫苗科學與政策處外部顧問、副處長,從事一連串疫苗研究。

去年8月,當疫情延燒全球時,連加恩選擇返台貢獻專業,加入國產疫苗公司高端疫苗,從事疫苗開發,擔任高端疫苗生物製劑公司國際暨公共事務處處長。國產疫苗能有突破,在6月初宣布二期試驗解盲成功,背後推手少不了他。

本身也是陽明交通大學兼任助理教授的連加恩,6月5日受邀在陽明大學和交通大學併校後的首次線上畢業典禮,在名為「開業」的陽明交通大學畢業典禮中,分享過去二十年來,在布吉納法索、海地、南非、尼日、美國新罕布夏州的經歷,不只是貢獻醫療專業,也在每個發現問題的當下,從教育、人道救援、貧窮、環境汙染、遊民等角度,去回應社會的需要。

他鼓勵畢業生踏出校園時,就是「開業」之時,需要做的即是「找到一個需要、一個問題」,然後把答案帶到這些地方,帶出對下一個世代的影響力。以下是連加恩的精采分享。

這世界不缺乏問題,你要了解真正的需求為何

20年前的6月時,我從陽明大學畢業,今天很榮幸來分享自己這些年來的一些心路歷程跟學習。畢業多年後,我又回去學校念書,去年我也參加一個線上畢業典禮,是哈佛大學公共衛生學院的畢業典禮,今天對同學無法來現場非常感同身受。

當時以為我可以穿博士服到學校去照相,結果疫情嚴重,有一天我去倒垃圾,回家就發現家門口有個包裹,打開一看發現是我的結業證書,這就是我的畢業典禮。

我擔心很多年後,也許有人會質疑我只是去參加一個延伸制的課程,就趕快把結業證書po在Facebook上,證明我走過這一回。也許你今天有些遺憾和難過,但不要難過,因為更重要的是今天也是「開業」典禮,從今天開始做的事情是更重要的,所以我們要來探討開業以後你要做什麼。

大學畢業以後,我被派到西非的布吉納法索服替代役。我下飛機以後,看到這個城有很多需要和問題,其中一個就是很多人會將塑膠袋亂扔在路上,垃圾滿天飛。那時候台灣的朋友捐了一些衣服,我就告訴當地小朋友,你們可以去撿垃圾換舊衣,我想同時解決孩子沒有衣服可以穿的問題,和路上塑膠袋污染的問題。

後來,我到村子義診,發現有很多地方沒水沒電,村民用了這些水,罹患各種腸胃道的感染症,所以透過台灣朋友的援助,我們在很多村子蓋了很多的深井,來解決村民飲水的問題,提升當地的衛生環境品質。

我看到很多孩子在教育的缺乏跟需求,父母親因為愛滋病而過世。村民告訴我說,很希望能夠有一間學校,可以提供這些辛苦的孩子就學,所以他們給我一塊地,後來我們營建了一個孤兒院,就是一個私人小學,到現在也營運了十多年。

我發現,這個世界最不缺乏的就是需要跟問題,而且有時候問題非常棘手。在英文叫做wicked problems,不是翻譯成「邪惡的問題」,它是社會政策學者所提出來的專有名詞,意旨是非常困難,幾乎難以解決、不完整、矛盾、不斷變化,當你要改變的時候,要牽涉很多人文化思想的改變、政治立場的改變。

舉例來說,現在我們遇到新冠肺炎的大流行、核能問題、氣候變遷、社會政治、社會正義等議題。統統都是這類的問題。

世界的問題雖有解答,但還參雜政治考量

畢業以後,我參與很多棘手問題,在海地大地震時,被政府派去前線,除了做義診,也做疾病的監測。我們發現很多災民住在帳篷裡面,因著疫苗施打率不夠,我們擔心很多傳染病會發生。

另外,在西非有醫療資源不平等的問題,所以迦納想要設計跟台灣一樣的全民健保。我飛到那個地方跟他們分享台灣的健保經驗。

在尼日,有蝗蟲災、有旱災、有鄰近國家的政治動亂,造成很大的貧窮跟饑荒,很多孩子死於營養不良,大人束手無策,所以我們飛過去參與這些營養不良的介入計畫。在這個地方,我發現說麥地那線蟲疾病的傳染,原本已是人類繼天花之後,可以根除的第2個疾病,但是因為當地天災人禍,讓這個疾病非常難以控制。

這個世界的問題,不只是醫療、公共衛生,也來自政治。

我參加過兩次世界衛生大會,看到很多事情因為政治考量,各國利益角力中,沒有辦法徹底解決所看到的問題。但好消息是,你我很有可能已經有問題的解答!

當陽明與交大合校以後,我們擁有人文科學、社會科學、資訊科學、醫療各方面的專業彙整。這個世界上很多面臨的問題,在這一所學校的畢業生手中,已經有了答案。

舉例來說,很多年前,我在南非的東開普省,那是一個最落後、最辛苦的地方,他們想要實施全民健保,但沒有數位化的病歷系統,都是紙本的,這些病例可能會遺失、會寫錯、被偷走、被雨水打濕,所以我們的團隊在用2~3個禮拜、20個人的工程師,建構出一套網路上的線上系統,加上手機的App來資訊化這些紙本的病例。

面對世界某一個角落的需要,在這塊土地上的你我已經有解答,只是我們怎麼樣去把這個需要帶到有問題的地方。

解決問題的同時,你會得到更大的回饋

另外一點是,當你解決問題的時候,你往往可以得到不成比例的回饋。

過去我得到很多很多的肯定,不管是得獎也好、媒體的報導也好,我常常覺得,不配得到那麼多的肯定跟掌聲,但直到我聽到比爾‧蓋茲說了這句話,他說他只是解決了一個需要、一個問題,就是個人電腦的問題,但他得到的獎賞跟回饋,是不成比例的高。

這個概念可以一再地應用。

我在美國新罕布夏州曼徹斯特,幫助市長解決無業遊民問題,當我們在市政廳找到一些解決方案,我發現市長在台下流眼淚,接著寫信給我在哈佛大學甘迺迪學院的院長,要來獎勵這些幫忙解決問題的學生。

我發現另外一個不成比例的回饋是,當你對世界有所貢獻,解決一個需要的時候,你就擁有特別的故事可以分享,成為你的影響力來源。

我的故事後來被寫在小學課本上面,很多時候校長邀請我去演講,會介紹我說,他就是寫在你們課本上的那個人,你們看他還活著。然後很多小朋友就開始大笑,從瞌睡中醒過來,我就可以開始發揮我的影響力,跟他們分享一些事情。

問自己能為國家做什麼,用解決問題來發揮影響力

所以,這是解決問題的回饋之一,你可以影響下一個世代。

在合校的第一年畢業典禮,我想分享這句話。在二次世界大戰時,英國首相邱吉爾在哈佛大學接受榮譽博士學位,那年也是英國的國勢不再是世界第一位,而由美國接手成為世界強權的歷史性一刻。這個演說代表大英帝國把世界強權的棒子,交接到美國人的手中。邱吉爾當時說:“The Price of Greatness is Responsibility!”

當你要成為全球的強權,你所要付上的代價是「責任」。對於世界、世人所面對的苦難、痛苦、問題,你是有責任的,你不能夠置之不理。

所以,同樣的、當今年我們合校後,校地變大、編制變大、學生變多、研究經費變多、發表文章數目變多時,我們成為一個更偉大的學校時,同樣想到這句話“The Price of Greatness is Responsibility!”

我們對於這塊土地的責任也變大,我們對這塊土地發生的問題,不能置之不理。

甘迺迪總統在1961年就任時,講了一個名言:「不要問國家能為你做什麼,要問你能為國家做什麼?」

在這個時候,你也要問你能做什麼。事實上,你的國家需要你、台灣需要你。在這個時候,如果你真的不知道未來要做什麼,去找到一個台灣的問題與需要,嘗試去解答它。

在你手上已經有一切問題的解答,因為這個學校的師長,已經盡責的把他們所有知道的交給你。

而且當你開始解決這個問題的時候,你會得到不成比例的回饋,不只是金錢,更是影響力,你可以成為下一個世代的影響力。


【 原文於此,本文由《Cheers快樂工作人》提供,未經授權,禁止轉載。】  


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