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餘燼裡的告白:2020澳洲大火兩位消防員、受災戶回憶最難忘的一夜

一位是澳洲大火的救火英雄,一位是受災戶,這兩位澳洲女子捲起衣袖,誓言用「澳客」精神在遍地灰燼中重新建立起希望。

翻譯/Christine Lee Photos/Shutterstock、達志影像

2019-2020年的澳洲森林大火但不造成34人死亡,摧毀了超過2,000戶住家,共千萬公頃的土地被夷為平地,其中動物的死傷更是難以估計。從去年延燒至今年初的澳洲森林大火,引起全球對氣候變遷的即刻重視,而這兩位澳洲女子捲起衣袖,誓言用「澳客」精神在遍地灰燼中重新建立起希望。

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女性消防局長的堅持:絕不輕言放棄

Jess Farlow 認為,今年這場大火的確異於往常,「它來得更急,火勢更猛。」Jess 正前往新南威爾斯省中央海岸澳林巴(Ourimbah)的偏鄉消防小隊協助,自14歲起就開始擔任消防志工,現在33歲的她,目前更是少數幾位的女性消防局長,對於火災可說是見多識廣。這一季,她的隊員被分派到新南威爾斯省情況危及的前線協助滅火,其中包括雪梨西北方的賈斯伯山大火、南岸和李斯高(Lithgow)藍山的致命大火。不過對她來說,最難熬的救火經驗並非處在第一火線……。


「當時凌晨五點,但是我根本睡不著,」Jess 回憶著過去這個黑暗夏日的一個夜晚,「我很少這樣,於是起床滑手機,看到驚人的新聞頭條『兩名消防員不幸喪生』,瞬間無法呼吸。我接著讀了內容,雖然沒看到確切死者名單,但知道地點發生在雪梨西南近郊的綠荊溪(Green Wattle Creek)大火。我有兩名隊員正在那邊出任務,霎時間慌了,趕緊聯絡同事。過了彷彿一世紀之久,終於聽到其中一名隊員傳來兩人皆平安的消息:『我們沒事,也都打電話給太太報平安了。』」「在今年夏天我出過的所有任務中,那真的是最可怕的一刻。身為志願消防隊的一員,每個隊員就像家人一樣,我可以為他們赴湯蹈火。

和隊員們都拚上了全部精力來打這場滅火持久戰,Jess 從11月26日到1月7日馬不停蹄的救火行程中,只休了三天假,平時還擔任魏斯麥(Westmead)兒童醫院急診處的護士教導長。 「偶爾精疲力竭時也不是沒想過:『受夠這一切,不幹了。』或是忙了一天,洗澡時累到癱坐在浴室地板心想:『真不敢相信,剛才打完一場硬仗,等下還要回去重新來一次。』這些時候我通常會大哭發洩,但若要從此放棄救火,我可能會哭更慘。」「我沒辦法放下其他隊員,因為身為消防隊員絕不輕言放棄。有時當火災現場情況太危及,或必須犧牲少數財產以成全其他多數,隊員因此被下令要撤離時,大家都是滿滿的不捨與痛心。」對這些義士而言,無常與失去,才是這場大火帶來的最大考驗。

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受災戶的正向思考:只要我們一家都在

「這是大火來襲時,火舌從小孩臥室窗口噴出的情況。」今年38歲的 Jodie McDermott,冷靜地把她家遭祝融肆虐的照片給我們看。當時是新年除夕早晨,大火來勢洶洶襲捲了新南威爾斯省南岸康爵拉公園(Conjola Park),也摧毀89棟住家,她今年36歲的丈夫 Jason 留下來協助救火,順手拍下這張照片。情況無比危急,在警方關閉現場之前,Jodie 只有五分鐘的時間收拾貴重物品,駕車帶著9歲的Taz和7歲的 Millah 到附近親友家避難。

「我叫 Jason 每小時打電話來報平安,但當時所有的傳訊系統都斷線了,他無法連絡上我,我簡直嚇壞了。Taz一直鬧脾氣,哭喊著:『我要爸爸,我要爸爸!』最後大約過了六小時,Jason 才開車抵達我們的避難處,當時簡直像電影裡的場景,我們一擁而上地抱住他 。他用被煙燻紅的眼睛凝視著我說『一切都完了。』但我不在乎,只要一家平安就好。我知道說這很老套,但卻是百分百真心。」


「我們一家說好要保持正向思考,我不希望小孩有負面的想法。我不怪任何人,不是政客或誰的錯,這是場難以避免的火災,它奪走我們的家,但我們會勇敢重建。坦白說,這場火災帶來的福氣比損失還多,每次我去超市購物時,大家都搶著付賬;只要去當地的衝浪店,店員會送我們東西。學校制服店免費給我的小孩新衣穿,還有次在停車場,路人無端給了 Jason 一百元。我們真的已經很幸福了。」


「有時我在街上遇到熟人,大家會上前彼此真心擁抱,身上每根骨頭都能感受溫暖跟力道的那種,好像在說:『我不讓你走,因為不想再失去你了。』而我們每個人都想早日重建康爵拉,因為那是個很有人情味的社區,大家感情好到,以前我們每週五晚都會跟鄰居喝上一杯。所以火災後,我們第一次回家查看,Jason事先買了幾瓶啤酒說:『讓我們最後一次再喝幾杯吧。』我們回到被火燒光的後院,站在那座幸運躲過大火的吧台旁,和鄰居好好喝上一杯。」


「這不是世界末日,全新的人生正要展開。」

2019-20年的澳洲野火季又被稱作「黑色夏日(Black Summer)」,最早從六月的幾件失控野火開始,主要分布在島嶼東南部,一路延燒至十二月、一月到達高峰,採訪裡兩位女性所在的新南威爾斯省(New South Wales)即是嚴重災區之一。這場烈焰浩劫奪去了34條人命,摧毀約2,700戶家庭,殘害至少十億個野生動物生命,對澳洲的生態系統已經產生不可逆的損傷。雖然至今火勢總算獲得控制,澳洲民眾們的餘燼重生之路才正要啟程。身在北半球,最直接的協助方式便是捐助物資、款項,你可以參考這些網站,為他們盡一份心力。


澳洲紅十字會:協助受災戶、社區重建

https://www.redcross.org.au/campaigns/disaster-relief-and-recoverydonate#donate

新南威爾斯官方:地方消防、志工基金

https://www.rfs.nsw.gov.au/volunteer/support-your-local-brigade

WIRES:NSW野生動物資訊、救援、教務、服務協會

https://donations.wires.org.au/


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